El Índice de Desempeño de Costos se define como la razón entre el Valor Ganado (EV) y el Costo Actual (AC). El Valor es mayor que uno si el costo presupuestado del trabajo ejecutado es mayor que el costo real del trabajo ejecutado. En otras palabras, CPI es mayor que uno si el proyecto está dentro de presupuesto.

`CPI={EV}/{AC}`

El CPI es útil como una medida del pasado desempeño del proyecto en la dimensión de costos. Puede ser usado para pronosticar el Estimado Al Completar (EAC) usando el Presupuesto Al Completar (BAC), como muestra la siguiente fórmula.

`EAC={BAC}/{CPI}`